Setelah Fall Slump, Jockey Santana Kembali di Sadel Kemenangan Lagi

Ricardo Santana

Musim panas lalu, Ricardo Santana Jr. mengemudikan Stellar Tap menuju kemenangan penyisihan Saratoga yang menjadikan pelatih Steve Asmussen sebagai pelatih pemenang dalam sejarah Amerika Utara. Bahwa Santana adalah joki untuk balapan pemecahan rekor Asmussen sangat masuk akal.

Ricardo SantanaRicardo Santana mengendarai Pelatih Brad Cox menuju kemenangan di Pippin Stakes di Oaklawn Park pada bulan Desember. Setelah jatuh terpuruk, delapan kali juara berkuda Oaklawn menikmati kebangkitan. (Gambar: Coady Photography)

Bagaimanapun, dia adalah pembalap andalan Asmussen. Dia menikmati pertemuan Saratoga yang luar biasa, memenangkan 35 balapan, mengumpulkan lebih dari $4,1 juta dalam pendapatan dompet dan memenangkan lima balapan taruhan – semua yang terbaik pribadi di Spa. Semua lima kemenangan pasak datang di Kelas 1 dan empat di antaranya untuk Asmussen. Itu termasuk Echo Zulu yang menonjol di Spinaway.

Ini, setelah Santana memecahkan rekor pendapatannya sendiri di Oaklawn Park ($5.642.523) dan memenangkan gelar kedelapannya di Oaklawn. Sebagian besar datang dengan Asmussen. Hingga Minggu lalu, pasangan ini digabungkan untuk 313 kemenangan Oaklawn dan lebih dari $20,6 juta pendapatan dompet. Ini adalah salah satu kombo pelatih joki terbaik di negara ini.

Sampai tidak. Setelah Santana mengemudikan Echo Zulu ke gelar Frizette Grade 1 di Belmont Park pada 3 Oktober, dia mengalami kemerosotan monster. Dia pergi 0-untuk-81 pada pertemuan musim gugur Keeneland, mendorong Asmussen untuk mengeluarkannya dari Echo Zulu untuk Breeders’ Cup Juvenile Fillies.

Keyakinan Santana hancur di dua sisi

Asmussen tidak menikmati pertemuan bintang di Keeneland. Dia pergi 1-untuk-57. Tapi Asmussen berada di klub elit pelatih yang mendapatkan kuda peringkat depan. Kehilangan status go-to dengan gudang seperti milik Asmussen dapat membuat karier pengendara melonjak.

Tak heran, hal ini tidak hanya merobohkan kepercayaan diri Santana, tetapi juga membobol dompetnya. Joki biasanya mendapatkan 10% dari dompet. Hadiah pertama untuk Breeders’ Cup Juvenile adalah $1.040.000, yang berarti bahkan dengan memperhitungkan potongan 15% agen, Santana menyaksikan pebalap baru Joel Rosario menerima gajian $88.400.

Santana hanya berhasil 42 tunggangan di pertemuan musim gugur Churchill Downs. Dia pergi 2-untuk-42 sebagai Asmussen memenangkan gelar bertemu dengan 20 kemenangan.

Yang diperparah dengan kematian salah satu sahabat Santana pada bulan Oktober, sesama pengendara Miguel Mena, yang meninggal setelah ditabrak oleh kendaraan yang melintasi Interstate 64 di Louisville, Ky. Santana menghormati temannya dengan mengenakan penutup helmnya – lengkap dengan jahitan “MM” dibelakang.

Sebuah tragedi mengalihkan fokus Santana

“Banyak orang tidak tahu, tapi itu sangat mempengaruhi saya ketika salah satu sahabat saya, Miguel, meninggal dunia,” kata Santana kepada Robert Yates dari Oaklawn Park. “Saya bahkan berbicara dengan agen saya (Ruben Munoz) dan mengatakan saya tidak ingin mengendarai banyak di Churchill. Saya bersamanya 24/7. Aku bahkan makan malam dengannya setiap kali kami datang dari Keeneland. Aku selalu menyayanginya seperti saudaraku. Itu memukul saya sangat keras, seperti dia adalah perusahaan saya 24/7. Ketika saya melakukan sesuatu yang salah, dia adalah orang pertama yang menelepon saya. Saya cukup patah hati.”

Pelatih Ron Moquett, yang membawa Santana ke Oaklawn dan memberinya tunggangan sebagai muridnya, melihat betapa hancurnya Santana oleh pukulan tubuh kembar itu.

“Saya pikir kepercayaan dirinya akan sedikit terguncang,” kata Moquett. “Saya pikir pada awalnya, pasti, itu, saya pikir hal yang membuatnya adalah Piala Breeders sedikit. Tapi begitulah kelanjutannya. Begitulah bisnis ini. Saya telah melihat sejak dia kembali ke sini, saya telah melihat Ricardo tua mulai muncul lagi.”

Mendapatkan kembali keunggulan — bahkan dengan hadiah Rosario

Ricardo lama muncul kembali. Dia saat ini berbagi keunggulan kemenangan dengan Francisco Arrieta pada 20 kemenangan melalui 18 hari pertama Oaklawn. Dia memimpin koloni joki Oaklawn dengan pendapatan $1.207.239. Dan dia melakukan ini dengan Rosario, favorit untuk memenangkan Penghargaan Eclipse 2021 sebagai Juara Jockey, di ruang joki yang sama.

“Alhamdulillah, sekarang saya merasa saya kembali. Saya merasa kepercayaan diri saya kembali,” kata Santana.

Menariknya, 20 kemenangan Santana datang dari 10 pelatih berbeda. Lebih menarik lagi, 30% dari mereka – enam – berasal dari Asmussen. Ketika Santana memenangkan gelar balap Oaklawn 2021, 19 dari 20 kemenangan pertamanya datang dari Asmussen. Awal bulan ini, pendapatan karir Santana melampaui $100 juta di seluruh dunia.

“Saya berterima kasih kepada semua pelatih atas kesempatannya,” kata Santana awal bulan ini. “Terima kasih kepada Moquett. Dialah yang membawa saya ke sini ke Arkansas ketika saya berusia 17 tahun. Terima kasih kepada Pak Steve, itu gudang utama. Dia memberi saya banyak peluang bagus. Saya benar-benar diberkati untuk menjadi bagian dari tim ethe Oaklawn. Ke mana pun saya pergi, semua orang mengenal saya karena Oaklawn. Saya benar-benar diberkati dengan semua kesuksesan yang saya miliki di usia 29 tahun.”

Author: administrator

Leave a Reply

Your email address will not be published.